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反激光干扰器让无人机在天上好好飞

客机和直升机可以通过驾驶员向空中交通控制中心报告它们的飞行情况,即使驾驶员没有及时汇报,这些飞机足够大,用雷达很容易探测到,因此随时都在监控之下。但在商业用途和无人机爱好者们的推动下,城市上空的无人机已经越来越多,雷达系统现在还没有好办法对它们进行跟踪监管。

“空中搜索网”让无人机和谐飞行

对于无人机这一新鲜事物,目前还没有开发出向交通控制中心发送它们所在位置的系统,即使设计出这样的系统,也不敢保证所有的无人机都能遵守。现在,美国国防部高级研究项目局(DARPA)想要改变这种现状。

DARPA于9月14日宣布了一个新项目,取名“空中搜索网”。DARPA发布的公告称,空中搜索网项目将寻求创新型技术,为大城市内飞行在1000英尺以下的无人机提供长期、大范围的管制,空中搜索网主要保护军用无人机免遭海外攻击,但最终目标是在民用领域保护美国特大城市居民免遭恐怖分子利用无人机实施的恐怖威胁。

美国国家航空航天局曾在今年测试过自主研发的无人机空中交通管制系统(UTM),允许大量无人机同时在空中飞行,不会与其他无人机和直升机相撞。UTM允许无人机操作员输入飞行计划并核实飞行计划,当它与其他无人机发生冲突,系统会拒绝其飞行请求。

DARPA在声明中表示,现在保护大型飞机的空中跟踪工具和运用软件已非常成功,但低空飞行的无人机是更棘手的挑战,这些工具无法满足需求。

DARPA想要绘制出空中所有无人机特别是无人知晓、怀有敌意的战区无人机的位置图。为追踪城市上空的无人机,DARPA想要这个搜索网里每个无人机都当作监管节点,随时提供其附近一定范围内的无人机情况,不管这个无人机是拴在某处暂停休息还是正在飞行之中,都要统计到网络中。DARPA想要利用现有传感器和能负担得起的低成本硬件建立这个监控网,并计划9月26日开会,听取相关人士对这一项目的意见。

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反激光干扰器可持续保护无人机

无人机即将装配上第一批激光器设备了,这些设备不是用来攻击敌对目标,而是用来阻击那些试图将它们从空中击落的敌方激光器。

激光逐渐进入军备竞赛领域。随着越来越多的国家为军队装备高能激光武器,新的防御系统成为军队急需。现在,可保护无人机的反激光干扰器Helios进入了我们的视野,它能保护无人机和其他武器免遭敌方攻击。

自行飞行的无人机非常容易受到地面上车载或手持的全新激光设备的伤害,因为没有飞行员,当激光破坏了飞机的光学系统后,无人机会容易失去方向感,最后从空中坠落下来。

美国加利福尼亚州专门从事动力系统和光学系统前沿技术研究的公司Adsys Controls开发出这款反激光干扰器,公司首席执行官布瑞安?高德伯格并没有对外详细说明其工作原理,许多细节还无从了解。但其主要思路是,能探测到即将射过来的激光束并识别出激光束的能量、波长、脉冲和来源地等关键特性,然后反过来向敌方激光武器发出一束低能量的激光,来干扰敌方激光的控制系统。

返回的反射光看起来特别像向目标靠近的原始激光,它能够欺骗敌方激光器让它们误认为已经击中目标无人机,其实激光距离目标还有好几米远。“与短暂关闭信号相比,它能对后续激光进行跟踪形成动态的持续保护,但现在买它还不是时候。”高德伯格说。

但是这款反激光干扰器的“技巧”遭到了多方质疑。质疑者认为,如果敌方激光器也能像它一样捕捉到干扰器的激光特性,反激光干扰器岂不是“手足无措”?

(来源:科技日报)