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iWatch表采用蓝宝石表盖 激光切割市场“钱”途无量

导读:根据行业机构最新发表的“2014年全球蓝宝石衬底市场报告”指出,即将于年底亮相的苹果iWatch表盖,将有机会导入蓝宝石材质。

大族激光上月17日在互动平台上表示,去年大族激光公司蓝宝石切割设备在LED领域实现了近1亿元的订单,但因订单金额是累计的,未达披露标准,因此无需披露。

大族激光副董事长张建群此前在年度股东大会上表示,去年公司LED蓝宝石衬底切割设备实现接近1亿元的收入,而今年初这部分业务很好,受益于LED照明高景气度,蓝宝石衬底切割设备从订单量乐观,一季度已经有接近去年总量一半的订单,行业整体需求较大,预计全年将高增长。

据悉,苹果将于2014年底推出iWatch,且将有很高的机会采用蓝宝石表盖,这预计将会进一步带动蓝宝石衬底的市场需求。预计iWatch的蓝宝石表盖将在2014年时,达到全球蓝宝石市场需求量的6%。

根据行业机构最新发表的“2014年全球蓝宝石衬底市场报告”指出,即将于年底亮相的苹果iWatch表盖,将有机会导入蓝宝石材质。由于蓝宝石材质具有耐磨、耐刮的特性,因此传统精品手表采用蓝宝石表盖已经行之有年。

然而,相较于传统精品手表每年仅一百万支左右的市场规模,手持式装置的市场需求量更为庞大,且过去传统表盖所采用焰熔法的蓝宝石长晶制程已经无法应付手持式应用装置的庞大市场需求。根据iWatch规格,必须使用特殊规格蓝宝石晶棒制造才能够符合后续的加工设计要求,这也说明了为何苹果需要积极的布建蓝宝石产业供应链的原因。

据了解,苹果首次推出的iWatch将会有男女表款,表盖将全面采用蓝宝石表盖,分别为男款1.66寸与女款1.33寸。由于iWatch2014年底才推出,因此如果2014年iWatch共有500万支的需求,预估将会产生6%蓝宝石市场需求量。

至于2015年的iWatch总出货量数字则众说纷纭,目前了解到iWatch于2015第一季的备货数量达1300万支。如果销售状况超乎预期,市场上最乐观的预估将有机会出货到6000万支。届时整体蓝宝石表盖的需求量将占全球蓝宝石衬底用量的27%,而整体蓝宝石衬底的消耗总量,将相较于2014年将成长一倍以上,达129%。因此蓝宝石需求量的增加,势必会给生产蓝宝石激光切割设备的大族激光、华工科技等企业带来更大的发展机遇。

早在今年年初,大族激光董事长高云峰在业绩说明会上就曾表示,目前蓝宝石在消费电子领域也出现大规模应用的趋势,公司在蓝宝石的激光加工工艺技术方面有长期的积累和丰富的经验。公司现已具备独立提供蓝宝石激光加工解决方案的技术和能力,与客户的合作开发是指根据不同客户需求提供订制化的解决方案。

于此同时,华工科技也曾表示该公司皮秒激光、蓝宝石切割处于中试阶段,但是该集团原总裁王中对此还比较谨慎。他表示,“3C应用最近几年不断创造概念,但实际上功能性诉求越来越没有空间,对产业和公司的带动能力较小,对公司激光切割和机密加工设备的需求带动也不如以前。虽然公司在蓝宝石应用方面作好了技术和产品准备,但蓝宝石并不太适合做3C产品应用,仅从材料角度来看,脆性就是个问题,且概念应用的生命周期相当短。”

蓝宝石景气周期

早在去年年底,苹果与极特先进科技签订多年的蓝宝石材料供应合约之时,资本市场就掀起了一阵蓝宝石炒作热;近来,苹果公布了一项“蓝宝石玻璃防油污涂层”专利,再度彰显了其对蓝宝石的高度关注。业内人士指出,上述专利文件中提到这种技术可以应用在手机、平板电脑和其他便携式设备上;近日中国台湾地区蓝宝石与晶圆代工双雄传出合作开发完成抛光晶圆用的蓝宝石碟以取代钻石碟,蓝宝石工业应用更向纵深发展。据此,即将上市iPhone6和iWatch可能配备蓝宝石玻璃显示屏的预期大幅升温。

分析人士表示,苹果的巨大示范效应,再加上LED照明大周期的共振,蓝宝石已然成为2014年应用最为广泛的新材料,未来其高景气度将被拉长。

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据相关媒体报道,近日中国台湾地区蓝宝石与晶圆代工双雄传出合作开发完成抛光晶圆用的蓝宝石碟以取代钻石碟,这使得蓝宝石工业应用向纵深发展。据了解,蓝宝石应用领域正在不断被扩大,除广泛应用在LED照明显示应用领域外,“苹果效应”将会开启其在智能终端的广泛应用,因而未来市场空间巨大。

对于此次蓝宝石进军半导体市场,有业者估计全球晶圆钻石碟抛光市场高达100亿元新台币。国泰君安一位分析师表示,蓝宝石将成为2014年开始最被广泛应用的新材料,应用领域包括iwatch等穿戴式、iPhone6等智能机、LED照明大周期以及商用NB变革(触摸板、散热片)、摄像头其他应用(如安防等),蓝宝石有望成为贯穿全终端的细分应用元器件。

随着蓝宝石概念的热炒,有市场人士认为,从目前蓝宝石市场景气度上扬来看,这样的景气至少还要持续三个季度。

目前国内的蓝宝石生产商普遍在积极布局。在3月中旬上海的SEMICON展览上,中国蓝宝石企业大批亮相,蓝宝石生产商也集体看好蓝宝石的应用前景,并积极布局蓝宝石的产业链。

据外媒最新报道,消息人士透露已有多家承包商提出标案,准备扩建苹果和极特的亚利桑那州工厂,据称新厂可能位于现址正后方。美国国际贸易局(U.S.International Trade Administration)的最新资料显示,工厂相邻土地似乎是空地,可让苹果再打造一个面积相当的新工厂。

有业内人士指出,蓝宝石材料或许真是苹果新产品的关键原料,毕竟苹果和极特合建工厂还没完工,就有消息传出双方要再盖新工厂,占地可能和兴建中的厂房一样大。

据了解,亚利桑那州工厂虽然尚未完工,但是厂内已经开始生产产品。据称今年6月完工后,厂内将有1700座蓝宝石长晶炉,可大量生产蓝宝石晶体(sapphire boule)。而先前工厂的进出口纪录显示,目前最多使用950座长晶炉。

此外,某国外媒体报道,英国开源作业系统Ubuntu开发商Canonical执行长Mark Shuttleworth在今年2月19日在电话会议上表示,苹果刚刚购得了蓝宝石荧幕三年的供应量,Canonical原本也想将同样的荧幕用在旗下的“Ubuntu Edge”智慧型手机。

事实上,自苹果去年与极特签订多年蓝宝石材料供应合约后,iPhone即将采用蓝宝石荧幕的消息就不胫而走。从极特内部泄漏的文件来看,苹果似乎已采购了足量的蓝宝石长晶炉(sapphire crystal furnaces),能够在亚利桑那州生产1-2亿片5寸iPhone蓝宝石荧幕。

而苹果近来公布的一项“蓝宝石玻璃防油污涂层”专利,详细描述了一种疏油或排斥油污的涂层如何被应用在蓝宝石玻璃面板上,这种防油污的蓝宝石玻璃将会被安装在移动设备上。据悉,防油污涂层首次出现在苹果iPhone 3GS上,这种技术是为了防止油污和其他碎屑在触控屏幕上堆积。自iPhone 3GS后,iPhone和iPad都使用了防油污涂层,不过适合康宁大猩猩玻璃的涂层技术并不能应用在蓝宝石材质上。苹果在专利中指出,鉴于蓝宝石玻璃的晶体结构与玻璃不同,因而正常的粘接技术无法使用。

 

稿件来源:OFweek激光网