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天然武器:美军激光闪电武器获得突破

去年,欧洲科学家在制造人工闪电方面取得重大突破,科学家们在美国新墨西哥州(NEWMEXICO)的鲍尔迪峰(Baldy Peak)利用激光高能诱发装置成功诱发了经过该地区高空乌云中的闪电,第一次成功实现了人类在自然条件下制造出人工闪电。

据报道,欧洲科学家是利用一种最新式的激光脉冲装置,在高空乌云中制造出能导电的等离子体通道,借用云层的摩擦,从而制造出人工闪电的。这是人类历史上首次利用激光制造出人工闪电,它将具有里程碑式的意义,这一新技术发展的下一步将是产生成熟的人工制造闪电技术,有可能带来新的科技创新和替代能源。

科学家们介绍称,激光脉冲技术是一种潜在的非常有前途的高能诱导技术。因为利用激光脉冲装置,可以在高空制造出可导电的大量等离子体,这些等离子体能够在乌云中形成一个电流通道,起到“导线”的作用,从而制造出震撼的人工闪电。在这次试验中,科研人员在发射了高能激光后,第一次确认了目标云层中的等离子体活动的数量,科学家将发射出的激光击中高空云层,使高空云层中的等离子体的活动强度人为的加剧,然后在云层的摩擦下,汇集大量的电子并通过新产生的等离子体通道这根导线,最后成功地在天空中实现了闪电的效应。

这一研究项目是由法国国家科学研究中心和德国科学研究基金会共同启动的。来自德国和法国的科学家首先共同研制了一台可移动的激光发射装置,通过该装置发射高能激光脉冲,可以在云层中产生足够长的等离子体通道。然后科学家们将测试地点最终选在了美国新墨西哥州鲍尔迪峰的朗缪尔实验室,因为这里的高海拔使得激光脉冲发射装置能够离云层更近,从而使实验成功机率大大增加。

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但是有科学家指出,该技术还存在一定的局限性。主要原因是所发射的激光不能够长时间维持一个稳定的状态,特别是无法在等离子体通道内长时间的发生作用力,也就意味着人工闪电只是暂时或瞬间的;而且人工闪电的放电过程所能产生的电力的传输长度不到几十米的范围,无法达到科学家们的预期(科学家们预期可以通过这种技术达到生产丰富电力的目的)。研究人员现在正在改进这种激光脉冲装置的强度,希望能够通过一个稳定的激光源,获得持续放电的过程,这样这个技术才会具有实际意义。

同时,法国巴黎光学研究实验室日前一项最新研究发现,激光除了能诱发闪电,还有个更重要的用处,引导并改变闪电的方向,规避被闪电击中的风险,诱使闪电打击预定目标。

巴黎光学研究实验室的这项研究助人们更好地利用激光规避闪电击打的风险,但另一方面,此成果也可能被军方利用,把闪电变成有力的天然武器,成为军方的战争工具。

近日,美陆军研发“人工闪电”新技术取得新突破。该系统在“激光引发等离子体通道”项目下进行,近期通过多次试验取得重要成果。其原理大体是:通过发射超短脉冲激光束来诱发产生强大的电磁场,从而激发空气分子中的电子,形成引导电流可通过的超级等离子体通道,起到“导线”作用,并瞬时释放高压电,形成超能量“人工闪电”。

先射激光,后放闪电

据悉,“激光闪电”武器是美国新泽西州的匹克汀尼兵工厂武器研发工程中心的项目,项目负责人费舍尔称:“在试验中,我们一直密切观察闪电摧毁目标的情况,以便获得相关数据,为今后投入实战做准备。”他透露,这种武器的技术本质是向目标发射由激光精确制导的“人工闪电”,“多年来,我们一直试图弄出‘ 可控闪电武器’ ,起初‘人工闪电’存在一个重大缺陷——人工闪电产生后只会在空中乱飞,无法准确击中目标。后来我们测试发现:发射一束中等能量的超短脉冲激光后,就能瞬间开辟出一条电阻超小,专供闪电“行走”的通道。”

费舍尔进一步解释道:“在发射超短脉冲激光后,它所开辟的‘闪电走廊’存在的时间很短,但这足够以光速行进的闪电通行了。掌握这一原理后,我们就开始制造并测试真正具备实战价值的激光闪电武器。这一武器运作的原理如下:先向目标发射一束超短脉冲激光,这束激光起到两个作用:精确锁定目标;为人工闪电开辟行进路线;然后这款武器再发射人工闪电,它会沿着先前激光束开辟的路径直接命中目标。未来这一武器可被灵活安装在车辆或战机上,而由大量金属材料制成,导电性较强的敌方武器,如坦克等将会成为该武器的主要目标。”

另据项目负责人沙迪斯透露:“测试用激光闪电武器已经制造出来,并曾进行攻击测试,结果很理想。我们目前正和一些武器科研风险投资商进行谈判,希望其尽早进入量产阶段。”分析人士指出,虽然激光闪电武器短时间内不太可能大规模生产,但是一旦这种武器被运用到战争中,将意味着战争模式发生巨大革命。

不仅杀人,还能抢雨

别看“激光闪电”武器似乎太过科幻,但“以光杀人”早有先例。在古罗马时代,罗马舰队进攻城邦国家叙拉古,科学家阿基米德组织众多妇女,手持镜片,通过聚集太阳光,就将罗马战船烧毁。这可能是用光作为武器的原型。而随着激光在军事上的不断运用,它正从“目标指示”等辅助作用逐渐向“攻击性武器”发展。

美国曾成功进行一系列激光打靶试验,证明激光武器是可实现的。与现有的火炮不同,激光炮可将能量聚焦于很细的激光束,精确击中目标的脆弱部位。按照作战使用,激光武器有战略激光武器和战术激光武器之分。战略激光武器可用于反卫星和反战略导弹。战术激光武器包括“硬杀伤”和“软杀伤”两种。前者是利用强激光束破坏目标;后者主要用于烧伤人眼或破坏武器的电子设备和光电传感器。

按照搭载平台划分,激光武器有陆基、海基、空基和天基武器。与陆基激光武器不同,舰载或机载激光炮易受飞机或舰艇容积限制,储存超强度电流的能力也有限,激光炮发射频次较低,但美国海军坚信将在未来10年内为其水面舰艇甚至潜艇装备激光武器,用以对抗反舰导弹、小型舰艇群、作战飞机和无人机等目标。

更让人震惊的是,充满“技术控”心理的美国军方竟然憧憬着“制造激光灾害”来暗算潜在对手。据美国《大众机械》杂志报道,美国和瑞士科学家正联手开发一种种激光造雨装置,它能让潜在对手发生旷日持久的大旱,从而给该国造成巨大损失和社会动荡。报道称,美国和瑞士物理学家曾在日内瓦附近的罗纳河进行试验,他们使用可移动的巨大激光装置对着罗纳河上空发射红外激光达133个小时之久,随后他们发现尽管试验当天的湿度低至70%,但河流上空小水滴的生成速度明显加快。日内瓦大学教授热罗姆·卡斯帕里安说:“我们的激光束在空中制造出硝酸粒子,使水气凝聚形成雨滴。”不过,这次初步试验并未形成大规模降雨,可研究人员对该技术的前景仍保持乐观态度,“总有一天,这门技术会成熟起来。”

有专家警告称,这种激光造雨装置可能成为美国人手里的“灾难武器”——“通过大规模使用该装置,‘耗尽’原本漂往敌对国家的水汽,可能使那些急需降雨的国家发生旷日持久的大旱,造成粮食危机和人道主义灾难,从而逼那些国家就范”。



来源:OFweek激光网